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Insolation chez l’enfant, coup de chaud ou déshydratation : que faire ?

Adultes et enfants ne réagissent pas de la même manière face aux températures élevées. Les plus petits sont très vulnérables et peuvent subir une sévère déshydratation et voir leur état de santé se détériorer très vite. Mais comment prévenir les coups de chaleur et l’insolation chez l’enfant ? Quels en sont les symptômes et comment réagir ?

Coup de chaleur enfant

L’insolation chez l’enfant


Le phénomène d’insolation survient suite à une exposition prolongée au soleil (particulièrement en cas d’exposition directe au niveau de la tête et du cou), lorsque les capacités de régulation de la température corporelle sont dépassées par la trop forte chaleur.

Quelle est la différence entre une insolation et un coup de chaleur ?


L’insolation chez un enfant ou un nourrisson est un cas particulier du coup de chaleur. Elle est provoquée par une exposition au soleil et se caractérise souvent par des rougeurs ou des brûlures. Il faut prendre ces coups de soleil au sérieux et les traiter avec le plus grand soin selon l’étendue et la gravité. Ils peuvent notamment entraîner une fièvre qui doit vous conduire à consulter rapidement un médecin afin d’éviter la déshydratation.

Quels sont les symptômes de l’insolation ?


Les symptômes d’une insolation sont multiples et peuvent intervenir plusieurs heures après l’exposition excessive au soleil, notamment pendant la nuit. Les principaux signes sont :

  • De violents maux de tête qui provoquent des cris et des pleurs continus ;

  • Des douleurs et des raideurs dans la nuque ;

  • La tête de votre enfant est rouge et brûlante ;

  • Des nausées, vertiges et vomissements ;

  • Une sensibilité accrue au bruit et à la lumière ;

  • Une irritabilité anormale de l’enfant.

En principe, l’insolation ne s’accompagne pas d’état fiévreux.

Le coup de chaleur chez l’enfant


Le coup de chaleur, aussi appelé hyperthermie maligne, se caractérise par une atteinte du mécanisme de thermorégulation : notre corps ne parvient plus à contrôler la température interne. Ce phénomène s’observe après une longue exposition aux rayons du soleil, mais aussi après une période prolongée dans une atmosphère confinée et surchauffée. C’est le cas de l’habitacle d’un véhicule où les températures peuvent grimper jusqu’à 50 °C.


Repéré à temps, un coup de chaleur reste bénin et peut être pris en charge par les services médicaux et d’assistance proposés dans le cadre de votre mutuelle santé.

Quels sont les symptômes d’un coup de chaleur chez l’enfant ?


Les symptômes du coup de chaud sont multiples mais peuvent être compliqués à déceler chez un enfant ou un bébé. Les principaux signes sont :

  • Une fièvre modérée ou intense qui peut aller jusqu’à 40 °C

  • Des vertiges ou des étourdissements

  • Des signes cutanés : peau rouge, sèche et chaude

  • Des nausées, vomissements et diarrhées

  • Des crampes musculaires

  • Des maux de tête.

Dans les cas les plus graves, les pertes de connaissance peuvent être suivies d’un coma.

Que faire en cas de coup de chaleur ou d’insolation chez un enfant ?


Si votre enfant montre des symptômes qui font penser à un coup de chaleur ou à une insolation, il faut agir vite. Le premier réflexe doit être de faire baisser la température de son corps en commençant par le placer dans un endroit frais ou à l’ombre puis lui retirer ses vêtements.


Ensuite, pour accélérer le refroidissement, les médecins recommandent de le recouvrir de linges humides et de commencer à le réhydrater en lui donnant à boire de façon régulière jusqu’à l’arrivée des secours : l’eau gazeuse sera plus efficace car elle contient des sels minéraux qui permettent une meilleure fixation des liquides dans le corps.


Envie d’en apprendre davantage sur les premiers secours ? Retrouvez tous nos tutos pour vous former efficacement aux gestes qui sauvent.

À savoir

Si votre enfant est inconscient, allongez-le et placez-le en position latérale de sécurité (PLS). Prévenez immédiatement les secours en composant le 15. En contactant le Samu, vous serez en contact avec un médecin régulateur qui vous indiquera les bons gestes avant l’arrivée de l’ambulance.

La déshydratation chez l’enfant


En cas de transpiration excessive liée par exemple à une canicule, un enfant peut rapidement être déshydraté. Ce danger est particulièrement présent chez les nourrissons.

Quels sont les signes et symptômes de la déshydratation ?


Il est important de savoir reconnaître les premiers signes de déshydratation du nourrisson afin de pouvoir appliquer les bons gestes. Soyez vigilant si votre enfant présente les symptômes suivants :

  • Un comportement inhabituel ;

  • Un comportement apathique et un besoin de sommeil important ;

  • Des difficultés à se réveiller ;

  • Une pâleur inhabituelle et les yeux cernés ;

  • Une respiration accélérée ;

  • Une perte de poids de plus de 5 % ;

  • Un creusement de ses fontanelles situées sur la partie supérieure du crâne (aspect creusé qui marque le creux du doigt).

Comment réagir en cas d’insolation ?


Votre premier réflexe doit être de donner à votre enfant une solution de réhydratation orale (SRO) à boire. Cette solution apporte à l’enfant les sels minéraux perdus. Traiter la déshydratation avec de l’eau uniquement n’est pas suffisant, car l’organisme de l’enfant a besoin des apports en minéraux présents dans les SRO pour compenser les pertes dues à la déshydratation.

Nos cinq conseils pour éviter les coups de chaud, l’insolation et la déshydratation

  • Conseil n° 1 : chez les enfants et les nourrissons, le premier conseil est d’éviter à tout prix l’exposition au soleil de manière prolongée, surtout pendant les heures les plus chaudes de la journée (entre 11 heures et 16 heures). Profitez de cette période pour leur faire faire des activités ou une sieste dans un endroit frais.

  • Conseil n° 2 : prévoyez toujours plusieurs bouteilles d’eau que vous pouvez placer dans une glacière et hydratez régulièrement votre enfant sans attendre qu’il vous le demande (toutes les 30 minutes au minimum) : les plus petits n’expriment pas toujours la sensation de soif ! Vous pouvez aussi utiliser un brumisateur pour rafraîchir et hydrater le corps de votre enfant.

  • Conseil n° 3 : habillez les enfants avec des vêtements légers et amples. Privilégiez le coton de couleur claire pour limiter les effets de la chaleur. N’oubliez pas le chapeau pour le protéger des rayons du soleil, même à l’intérieur d’une voiture.

  • Conseil n° 4 : ne laissez jamais votre enfant sans surveillance dans un véhicule, même quelques minutes et avec les fenêtres partiellement ouvertes. Circulez aux heures les plus fraîches et utilisez la climatisation sans diriger l’air froid directement sur le visage de votre enfant. À noter : installez des stores ou pare-soleil sur les fenêtres arrière et latérales de votre véhicule pour préserver votre enfant des rayons du soleil et maintenir l’habitacle plus frais.

  • Conseil n° 5 : disposez toujours d’une trousse de premiers secours avec vous. Prévoyez notamment du paracétamol en cas de fièvre ou de maux de tête.


À savoir

Pour protéger efficacement votre enfant de l’insolation, utilisez systématiquement une crème solaire indice 50+ qui protège contre les UVA et les UVB. Renouvelez fréquemment l’application et retenez qu’une surexposition solaire, même indirecte, reste dangereuse pour la santé. Pour l’éviter, privilégiez l’ombre et n’oubliez pas le chapeau !

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Contenu mis à jour le 24/08/2022