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Quelle est la vitesse minimum sur l’autoroute ?

Contenu publié le 09/04/2024 - Partager l'article
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En tant que conducteur, vous savez que la vitesse est limitée selon la voie empruntée : agglomération, route nationale ou voie à grande vitesse. Mais on oublie souvent qu’il existe aussi une vitesse minimum à respecter sur l’autoroute. Petit rappel des règles de conduite à suivre quand vous empruntez une voie à grande vitesse.

Vitesse minimum sur l'autoroute

La vitesse minimum sur la voie de gauche


Les multiples voies d’une autoroute sont faites pour fluidifier la circulation et permettre aux véhicules d’adapter leur vitesse en fonction des besoins en cas d’accélération ou de décélération.


Outre les limitations de vitesse, le Code de la route prévoit aussi à l’article 413-19 une vitesse minimum sur autoroute à respecter : « Aucun conducteur ne doit gêner la marche normale des autres véhicules en circulant sans raison valable à une vitesse anormalement réduite ».


La vitesse minimum sur autoroute en France est ainsi fixée à 80 km/h sur la voie de gauche(1). C’est la vitesse la plus basse à laquelle vous êtes autorisé à rouler quand vous vous engagez sur cette voie.


Il est important de rappeler que la voie de gauche doit être utilisée essentiellement pour le dépassement d’autres véhicules et ne doit pas être empruntée autrement, si les conditions de circulation le permettent. Après dépassement, le véhicule doit se rabattre sur les autres voies à droite.


En cas de conduite dans des conditions difficiles, le Code de la route précise qu’un automobiliste doit adapter sa vitesse « en fonction de ses possibilités de freinage compte tenu de l’état de la chaussée, du trafic et de la visibilité ». Même si la vitesse minimum autorisée sur autoroute est de 80 km/h, elle doit être réduite selon la météo, en cas de pluie, de neige ou de brouillard par exemple. Vous devrez ainsi penser à adapter votre conduite en hiver.

À savoir

Vous rencontrez un problème technique avec votre véhicule et êtes dans l’obligation de ralentir votre vitesse sur l’autoroute ? Il est conseillé de garer votre véhicule sur la voie d’urgence ou une aire de repos et de contacter votre assureur. La plupart des contrats d’assurance auto vous couvrent en cas de panne sur autoroute et vous proposent une assistance dépannage.

La vitesse minimum sur la voie du milieu et la voie de droite


Il n’y a pas de vitesse minimum sur autoroute à respecter sur la voie de droite ou du milieu. Les véhicules autorisés à rouler sur une autoroute peuvent circuler sur ces deux voies à la vitesse qu’ils souhaitent. Aucune loi ne les en empêche.


Cependant, pour des raisons de sécurité et pour ne pas ralentir le flux, il est préférable de garder une vitesse soutenue. C’est pour cette raison que les véhicules trop lents ne sont pas autorisés à rouler (cyclomoteur, tracteur). L’autoroute est avant tout une voie de circulation à vitesse élevée.

Pourquoi existe-t-il une vitesse minimale sur autoroute ?


Par définition, l’autoroute est une voie à grande vitesse qui doit permettre aux véhicules de se déplacer rapidement. Un véhicule trop lent risque de surprendre les autres véhicules roulant derrière, d’entraver le flux de circulation, d’engendrer un embouteillage, voire de provoquer un accident.


La vitesse minimum sur autoroute existe avant tout pour assurer la sécurité et constitue un des dispositifs mis en place pour la prévention routière. Elle doit favoriser la fluidité de la circulation grâce à une vitesse de conduite soutenue.

Quels sont les risques en cas de non-respect de la vitesse minimum sur l’autoroute ?


Rouler trop lentement peut être aussi dangereux que de rouler trop vite. La vitesse minimum sur autoroute est avant tout une mesure de précaution pour la sécurité routière et vise à éviter des accidents de la route.


Si vous êtes engagé sur la voie de gauche et qu’une voiture arrive très vite derrière vous, il n’est pas sûr qu’elle ait le temps de ralentir. Ce risque est d’autant plus important pour les poids lourds, qui sont des véhicules volumineux et ont besoin d’une plus grande distance pour décélérer. Il arrive que les conducteurs soient contraints d’utiliser les autres voies pour dépasser, ce qui n’est absolument pas autorisé et surtout extrêmement dangereux.


Alors que le risque de sanction par une amende pour excès de vitesse est bien connu et redouté de tous, le fait de rouler trop lentement sur une autoroute sans raison valable peut aussi vous valoir une contravention de 2e classe, punie d’une amende forfaitaire de 35 euros.


Bien sûr, en cas de panne sur autoroute (crevaison, panne mécanique), une vitesse lente est tout à fait légitime et compréhensible, mais sur une courte distance. Garez-vous le plus tôt possible pour éviter tout risque de collision.


Lors de votre conduite sur autoroute, restez donc vigilant en surveillant votre compteur régulièrement pour être sûr que vous respectez la vitesse minimum autorisée. Restez sur la voie de droite pour permettre aux véhicules de vous dépasser en toute sécurité, gardez une distance de sécurité suffisante avec les poids lourds et les autres véhicules et évitez de freiner brusquement devant eux.

Quelle est la vitesse minimum autorisée sur autoroute dans les autres pays ?


Avant de partir en vacances dans un autre pays, pensez à vérifier les règles de circulation en vigueur, notamment les limitations de vitesse. Voici quelques exemples de pays européens et de la vitesse minimum autorisée sur autoroute.

Pays

Vitesse minimum sur autoroute en km/h

Espagne

60

Suisse

80

Belgique

70

Portugal

50


Pensez également à vérifier les garanties de votre contrat d’assurance pour savoir si vous êtes bien couvert par votre assurance auto à l’international.

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Picto Auteurs

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Cet article a été mis à jour par l'équipe de rédaction et vérifié par nos experts assurance auto.

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(1) Source : www.service-public.fr, consulté en mars 2024.
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